Shuggie Otis, acidjazzový věrozvěst

Naposledy aktualizováno: 22.1.2019

Shuggie Otis
Shuggie Otis

Magazín Rolling Stone o mně napsal, že jsem ukončil hudební kariéru ve dvaceti dvou letech. Když jsem si to o sobě přečetl, byl jsem hrozně nasraný a nemohl jsem tomu uvěřit! Kdo a proč to o mně píše? Je to snad jen moje chyba, že jsem nemohl získat novou nahrávací smlouvu? Nikdy nepůjdu do muzikantského důchodu a nikdy jsem neukončil kariéru. Jsem muzikant a muzikanti nikdy nepřestanou hrát.

To jsou slova vynikajícího kytaristy, zpěváka, skladatele, aranžéra, baskytaristy, bubeníka, klávesisty a vibrafonisty, občanským jménem Johnny Alexander Veliotes Jr. (30. 11. 1953), kterého svět soulové hudby zná pod uměleckým jménem Shuggie Otis.

přichází syn rhythm’n’bluesového kapelníka

Představte si, že jste se narodili do rodiny profesionálního rhythm’n’bluesového hudebníka, bubeníka, kapelníka a uznávaného producenta Johnnyho Otise. Odmalička vás obklopuje muzika, účastníte se zkoušek tátovy kapely a na kytaru brnkáte ještě dříve, než začnete chodit do školy.

Do toho všeho se ve vašich deseti letech v Americe prosadí The Beatles a vy již nepustíte kytaru z rukou. Sami se na ni naučíte hrát a otec vás začne brát s sebou do studia… jak tohle může dopadnout?

Není nutné vás zbytečně napínat.

Mladičký Shuggie Otis
Mladičký Shuggie Otis

Shuggieho krkolomná hudební kariéra nese společné znaky životních poutí takových osobností, jako byli Syd Barrett, Brian Wilson nebo Arthur Lee.

Od třinácti pravidelně natáčí se svým otcem a jeho kapelou. V patnácti letech připraví s Al Kooperem LP desku Al Kooper Introduces Shuggie Otis – Kooper Session (1969, Columbia).

Na Zappově legendárním albu Hot Rats (1969, Bizarre Records) odehraje basový part ve skladbě Peaches en Regalia. Do toho přichází nabídka na první samostatné LP Here Comes Shuggie Otis (1970, Epic), se kterým mu vypomůže Johnny Otis a členové jeho kapely.

První samostatný vzlet – freedom flight

O rok později Epic Records vydají novou kolekci písniček pod názvem Freedom Flight (1971, Epic). Shuggie si většinu nástrojů sice nahraje sám, ale nepohrdne výpomocí od dvou členů Zappových Mothers of Invention – klávesisty George Dukea a bubeníka Aynsley Dunbara.

Na prvních dvou LP deskách najdete solidní dobový funk, delší kytarové jamy a skladby vycházející z blues. Stále se jedná o jakousi rozcvičku před tím, co teprve přijde.

Ještě v roce 1977 si The Brothers Johnson vyberou z Freedom Flight písničku Strawberry Letter 23 a udělají s ní díru do světa. Původní Otisova verze je klasickou ukázkou výborného funku, říznutého psychedelií. Vystavěna je na zvukově rozostřených varhanech, kytarovém sólu a výrazných percussions.

dva roky čekání na inspiration information
Shuggie Otis: Inspiration Information (1974, Epic)
Shuggie Otis: Inspiration Information (1974, Epic)

Devatenáctiletý Shuggie má v kapse smlouvu na třetí album a rozhodne se, že ho natočí zcela sám. Dva roky chodí do studia, nahrává jednotlivé hudební stopy a přizve si jen několik studiových hráčů na dechové nástroje a smyčce. Říká se, že nikdo, ani Shuggieho otec, ale ani lidé od Epic Records, netušil, co se za zdmi studia celé ty dva roky dělo.

Label Epic Records postupně ztrácí důvěru v to, co Otis tak dlouho připravuje. Výsledek Shuggieho dvouleté práce vydají v roce 1974 pod názvem Inspiration Information. Komerčně se jedná o propadák a vydavatelství s úlevou Otisovi vypovídá smlouvu.

Shuggie o vzniku třetího alba řekl: „Když jsem v roce 1972 začal album nahrávat, cítil jsem se nesmírně šťastný a spokojený. Postupně jsem se ale začal propadat do depresí a na konci natáčení jsem byl doslova na dně a fyzicky vyčerpán„. Největší ranou pro něj ale byl vyhazov od Epic.

V té době přichází nabídka Billa Prestona, aby Shuggie nahradil u Rolling Stones odcházejícího Micka Taylora. Jedinečnou příležitost, stejně jako další dvě „hozená lana“ od SpiritBlood, Sweat and Tears, Otis odmítá s odůvodněním, že bude pro Epic natáčet další album, které má produkovat Quincy Jones. K tomu, ale nikdy nedojde.

úžasná směs soulu, rocku, funku s názvuky ambientu

V tomto okamžiku opusťme životní osudy fenomenálního muzikanta a pojďme si přiblížit jeho zásadní hudební dílo – album Inspiration Information.

Ačkoliv dlouhé a vyčerpávající přípravy alba nebyly odměněny komerčním úspěchem, máme před sebou patrně nejdůležitější funkové album, které pojetím a vyzněním předznamenalo nástup acid jazzu o dvě desítky let později.

Shuggie nahrál úžasnou směs soulu, rocku, funku s názvuky ambientu. Hodně mu k tomu napomohlo v té době revoluční využití tzv. rhythm machine v roli automatického perkusivního nástroje, okolo kterého Otis vrství jemné kytarové předivo.

Pokud byste vlastnili vinylovou verzi alba, měli byste poslech usnadněný. První strana klasické LP desky reprezentuje funkové a soulem inspirované skladby (Inspiration / Information, Island Letter, Sparkle City, Aht Uh Mi Hed). Zatímco druhá obsahuje experimentálně pojatý materiál, který předběhl vývoj soulu a funku o mnoho let a jasně udává směr a cestu, kudy se tyto hudební styly vydají v příštích čtyřech dekádách (Happy House, Rainy Day, XL-30, Pling!Not Available).

Možná jste někdy sami pro sebe hledali odpověď na otázku, kam by hudebně směřoval Jimi Hendrix? Poslech Shuggieho počinu Inspiration Information by mohl být jednou z odpovědí.

uznání po letech – wings of love

Na dlouhou dobu se zdálo, že se nad dalšími sólovými aktivitami Shuggieho Otise zavřela voda. On sám stále veřejně vystupoval se svým otcem a příležitostně nahrával např. s Ettou James.

Pozdvižení v hudební branži přišlo s rozšířenou reedicí legendárního Shuggieho třetího sólového alba, kterou v roce 2001 vydal David Byrne na svém labelu LuAKA BoP. Hudební tisk a fanoučci se zájmem objevili ctyřicet let starý funkový démant.

O dvanáct let později se konečně rozhoupali u nástupců Epic Records a vydali 2CD reedici Inspiration Information, rozšířenou o čtyři dosud nevydané skladby z období 1971 – 1974. Na druhém disku, pojmenovaném Wings of Love, nabídli kompilaci Shuggieho nahrávek z let 1975 – 2000.

Od roku 2013 je Otis opět sólově aktivní a koncertně své fanoušky rozhodně neodbývá. Důkazem je jeho první oficiální live záznam, vydaný v roce 2014 u Cleopatra Records pod názvem Live in Williamsburg.

A cosi se prý šeptá o studiovém albu u stejného labelu se zbrusu novým hudebním materiálem. Třeba se ho dočkáme ještě v rámci připravované evropské koncertní šňůry!

Ukázky:

Oxford Gray – https://youtu.be/YJ75pxrapP8
Strawberry Letter 23 – https://youtu.be/IR1JQOBRrUY
Freedom Flight – https://youtu.be/ws7iWxvl6sY
Island Letter – https://youtu.be/0yYxf8LXD98

Autor

mingus

Nalezli jste v článku chybu? Nebo máte zajímavou informaci, která v článku chybí? Napište mi přes kontaktní formulář. Děkuji.

Napsat komentář

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..