John Littlejohn: Slidin‘ Home (2001, Arhoolie Records)

Naposledy aktualizováno: 9.3.2019

John Littlejohn: Slidin' Home (2001, Arhoolie Records)
John Littlejohn: Slidin‘ Home (2001, Arhoolie Records)

Značka Arhoolie Records vydala v roce 2001 CD disk s názvem Slidin‘ Home. Šlo o rozšířenou reedici původního vinylového alba John Littlejohn’s Chicago Blues Stars (1969, Arhoolie Records).

Dnešní bluesoví fanoušci se tak konečně dostali ke všem snímkům natočených bluesovým zpěvákem a kytaristou Johnem Littlejohnem v průběhu jediné nahrávací frekvence 14. listopadu 1968 ve studiu Universal Studios v Chicagu.

Dnes je Littlejohn poměrně neznámým bluesmanem, přestože je jedním z nejlepších tradičních slide kytaristů, kteří hrávali na přelomu páté a šesté dekády minulého století v hudebních klubech soustředěných v jižní části větrného města. Jejich nezbytnou pomůckou byl tzv. bootleneck (pozn. kdysi dávno se jednalo o uražené hrdlo skleněné láhve navlečené na prsteníček ruky přejíždějící po hmatníku kytary, dnes ho nahrazuje kovový váleček).

Narodil se jako John Funchess a pocházel, podobně jako mnoho jiných budoucích městských elektrifikovaných bluesmanů, z mississippské Delty. Tatík byl vyhlášený místní valchař. Jednoho dne přinesl domů kytaru, kterou vyhrál v kartách. Nástroj se nějakou dobu volně povaloval po domě, dokud nezaujal malého Johna, který se na něj rychle naučil hrát.

V roce 1946 John Littlejohn opouští Deltu a odchází si najít lépe placenou práci. Na začátku padesátých let se stává součástí malé bluesové komunity v městečku Gary ležícím ve státě Indiana. Vystupovala tam řada budoucích slavných jmen mj. Jimmy Reed, Big Daddy Kinsey, John Brim nebo Joe Jackson – patriarcha a pozdější zakladatel skupiny Jackson 5.

Z Indiany se na začátku šesté dekády stěhuje do Chicaga. Zdejší klubová scéna nabízela více příležitostí ke koncertování. Pohybovalo se na ní mnohem více talent scoutů a manažerů hledajících nové talenty.

K prvním studiovým snímkům se propracuje až v roce 1966. S nabídkou na vydání několika pětačtyřicítek přichází lokální hráči, jako Margaret, Terrell, Joliet, T-D-S nebo Weis Records.

John Littlejohn's Chicago Blues Stars (1969, Arhoolie Records)
John Littlejohn’s Chicago Blues Stars (1969, Arhoolie Records)

Zároveň mu svitne naděje na natočení prvního dlouhohrajícího alba. Na základě doporučení od Buddyho Guye ho v roce 1968 vyhledá Chris Strachwitz, producent a vlastník značky Arhoolie Records.

Debutová LP deska John Littlejohn’s Chicago Blues Stars obsahovala vedle předělávky What In The World You Goin‘ To Do co-producenta alba Willieho Dixona ochutnávku z repertoáru jedinečného bluesmana Elmorea Jamese (Shake Your Money Maker) a rhythm’n’bluessového zpěváka Brooka Bentona (Kiddeo). Nabídla i možná vůbec nejlepší verzi klasického tradicionálu Catfish Blues.

Doplňovalo je pět ukázek z Johnovy skladatelské dílny, které rozhodně neplní úlohu nezbytné vaty. Textově se inspiruje z tradic chicagského blues, v němž se často objevovaly motivy lamentování nad životem v městských chudinských čtvrtích.

Na reedici z roku 2001 se nově objevily dvě Johnovy písně I’m TiredNowhere To Lay My Head plus předělávka How Much More Long od extravagantního bluesového kytaristy J.B. Lenoira.

Na nahrávkách instrumentálně září Littlejohnův dokonalý kytarový slide. Při hře s bootleneckem zní mnohem agresivněji a důrazněji. Bez něj jsou jeho kytarové tóny výrazně čistší a působí mnohem mírněji. Velice zajímavě působí i jeho sytý a příjemně zabarvený zpěv.

Sólista naštěstí ponechává dostatečný prostor doprovodnému combu, v němž působila důrazná rytmika ve složení Alvin Nichols (basa), Booker Sidgrave (bicí) plus dva hráči na tenorsaxofon Robert Pulliam, Willie Young a druhý kytarista Monroe Jones Jr..

Ukázky:

What In The World You Goin‘ To Do
https://youtu.be/fEKCYkyGuqU
Catfish Blues
https://youtu.be/Ba2ujWOBwWo
Dream
https://youtu.be/xX_BrT4WTlQ

John Littlejohn: Slidin‘ Home

Label: Arhoolie Records ‎– CD 9019
Format: CD, Album
Country: US
Released: 2001
Genre: Blues

Tracklist

1 – What In The World You Goin‘ To Do
(Written-By – Willie Dixon)
2 – Treat Me Wrong
(Written-By – John Funchess)
3 – Catfish Blues
(Traditional)
4 – Kiddeo
(Written-By – Brook Benton)
5 – Slidin‘ Home
(Written-By – John Funchess)
6 – Dream
(Written-By – John Funchess)
7 – Reelin‘ And Rockin‘
(Written-By – John Funchess)
8 – Been Around The World
(Written-By – John Funchess)
9 – How Much More Long
(Written-By – J.B. Lenoir)
10 – Shake Your Money Maker
(Written-By – Elmore James)
11 – I’m Tired
(Written-By – John Funchess)
12 – Nowhere To Lay My Head
(Written-By – John Funchess)

Credits

Bass – Alvin Nichols
Drums – Booker Sidgrave
Rhythm Guitar – Monroe Jones Jr.
Tenor Saxophone [Tenor] – Robert Pulliam, Willie Young
Vocals, Guitar – John Littlejohn

Producer [Produced By] – Chris Strachwitz, Willie Dixon
Cover – Wayne Pope
Liner Notes, Photography By [Cover Photo] – Chris Strachwitz
Photography By [Liner Photo Of Band] – Ray Flerlage

Notes

Recorded at Universal Studios – Chicago, III. November 14, 1968

Autor

mingus

mingus

Nalezli jste v článku chybu? Nebo máte zajímavou informaci, která v článku chybí? Napište mi přes kontaktní formulář. Děkuji.

Napsat komentář

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..