The Royals/The Midnighters, významná raná rocková formace

Naposledy aktualizováno: 31.10.2018

Hank Ballard & The Midnighters

Jednou z nejvýznamnějších raných rockových formací byl detroitský vokální kvartet The Royals. Od sladkých doo wopových balad záhy přešli do mnohem drsnějšího rhythm’n’bluesového tábora, ve kterém dosáhli významných hitparádových úspěchů. Z důvodu možné záměny s kvintetem 5″ Royales se přejmenují na The Midnighters. Po personálních změnách dožívají až do sedmdesátých let jako Hank Ballard & The Midnighters.

Všechny tři reinkarnace mají dohromady na kontě okolo sedmi desítek singlových nahrávek, vydaných na labelech Federal RecordsKing Records. Hlavní autorský tahoun kapely, Hank Ballard, bohužel ve chvíli, kdy ostatní konkurenti hudebně pokročili a směřovali k novým, neotřelým postupům, zůstal stát na místě. Přesto má Ballardovo hudební dílo zásadní vliv na další stylový vývoj rhythm’n’bluesových a rock’n’rollových seskupení v padesátých letech dvacátého století.

Formování a první úspěchy The Royals
The Royals Featuring Charles Sutton & Hank Ballard: The Federal Singles (2005, Ace)

Složení The Royals se v počátcích existence překotně měnilo. Na podzim 1951 vyhrávají talentovou soutěž. Vedle šeku, na němž je uvedena suma 25 US$, dostávají příslib na vydání gramofonové desky.

Sestava se stabilizovala se až na záčátku ledna 1952, těsně před první studiovou frekvencí. V té době s nimi pracoval jako manažer významný rhythm’n’bluesový producent a talent-scout Johnny Otis, který pro kapelu napsal píseň na A-stranu debutového singlu Every Beat Of My Heart / All Night Long. Kapelu tehdy tvořili Alonzo Tucker (vedle zpěvu hrál na kytaru), Henry Booth, Charles SuttonSonny Woods.

Na začátku března 1952 se ke kapele definitivně přidá Hank Ballard a zároveň převezme roli hlavního zpěváka. Ve studiu nazpívají čtyři skladby I’ll Never Let Her Go, Moonrise, A Love In My HeartFifth Street Blues. Autorsky se již zapojil i Ballard.

První menší hit přichází na jaře 1953 se singlem The Shrine Of St. Cecilia, což byla importovaná skladba ze Švédska, kde slavila úspěchy v roce 1940. Americkou verzi připravilo autorské duo Loveday/Kern. V roli studiové kapely vypomohlo combo varhaníka Billa Doggetta.

V červnu vychází první, skutečně velký hit Get It z autorské dílny Ballard/Tucker. Skladba si pobude sedm týdnů mezi deseti nejprodávanějšími rhythm’n’bluesovými skladbami v USA.

přejmenování na the midnighters

Pod původním jménem kapela vydá ještě tři singly s A-stranami Hello Miss Fine, That’s ItWork With Me Annie. Poslední z nich se objeví na hitparádě v únoru 1954 a dosahuje statisícových prodejů. Marketingové oddělení Federal Records doporučuje změnu názvu skupiny. Fanoušci si ji totiž zaměňují za stejně úspěšnou kapelu 5 Royales.

Skladba Work With Me Annie, jejímž autorem je Ballard, vychází podruhé v dubnu 1954, tentokrát již pod názvem skupiny The Midnighters. Jistá Jamesetta Hawkins, členka dívčích The Creolettes, se rozhodne nahrát jako odpověď vlastní písničku s provokujícím názvem Roll With Me, Henry. Producent Johnny Otis přejmenuje Jamesettu několik dní po vydání singlu na Ettu James.

V té době již mají The Midnighters vlastní doprovodnou skupinu, ve které hrají Robert Darby (tenorsaxofon), Sonny Thompson (piano), Arthur Porter (kytara), Alonzo Tucker (ke kytaře přidal kontrabas) a Robert Boswell (bicí).

Prodeje úspěšné skladby se zastaví až na hranici milionu kusů. Ještě do konce léta následují další tři skladby s milionovými prodeji – Sexy Ways, Annie Had A Baby a celou sérii písní se erotickodráždivými podtóny, jež vedou k zákazu jejich rozhlasového vysílání, zakončí Annie’s Aunt Fannie.

V říjnu 1954  je situace na žebříčku následující – jeden týden se v TOP 10 hitparády vyjímají tři singly The Midnighters na druhém, šestém a osmém místě. Příjemný pohled, ale další více jak tři roky se již kapele do vrchních částí žebříčků nepodaří ani nakouknout.

Nástup výborného kytaristy Calvina Greena a definitivní změna názvu na hank ballard & the midnighters
The Royals & The Midnighters Featuring Hank Ballard: Tore Up Over You (2008, Blue Orchid)

V kapele to vře. Dochází k odchodům zakládajících členů a jejich nahrazení novými tvářemi. V září 1955 kapelu doplnil výtečný kytarista Calvin Green, jehož novátorská kytarová sóla a doprovodná hra znamenají velké posílení celkového zvuku skupiny.

Hank Ballard udrží kapelu v pohybu, tentokrát pod názvem Hank Ballard & The Midnighters, a jeho různých modifikacích, ještě několik let. Závěrečná etapa v  existenci The Midnighters nás již tolik nezajímá, ale nepředbíhejme…

Kapela pracuje na vylepšení pódiové show, intenzivně nacvičují krokové variace, přesto se jí nedaří a vydává jeden neúspěšný singl za druhým. Zájem publika výrazně poklesl.

Come On Baby, Let’s Do The Twist

Dalšího úspěchu, byť nesrovnatelného se sukcesy v první polovině padesátých let, se dočkají až v prosinci 1958 se skladbou The Twist. Skladbu napsali členové gospelové skupiny Sensational Nightingales, ale kvůli notně světskému textu ji nechtěli nazpívat.

Zkusili ji tedy nabídnout skupině Little Joe Cook and The Thrillers, ale těm se nelíbila. Další, za kým autoři přišli, byli The Spaniels, patřící do stáje společnosti Vee-Jay. Ti ale usoudili, že skladba nezapadá do jejich repertoáru.

V té chvíli se Nightingales potkávají v Miami s Hankem Ballardem, kterého skladba okamžitě zaujme. Midnighters nejdříve natočí verzi pro label Vee-Jay, ale ti jsou právníky King Records upozorněni, že stále platí smluvní obce a The Midnighters nejsou volní. Společnost je rozhodnuta obční právo využít.

Midnighters jdou znovu do studia a nazpívají lehce upravenou The Twist znovu. Snímek je zařazen na B-stranu singlu s písní Teardrops On Your Letter. Za dva roky se The Twist uhnízdí na čele žebříčku díky cover verzi v podání Chubby Checkera.

V následujících letech několikrát přebudovaná kapela vydává pár minoritních hitů, jako jsou The Coffee Grind, Finger Poppin‘ Time, Let’s Go, Let’s Go, Let’s GoThe Hoochi Coochi Coo, Let’s Go Again nebo Do You Know How To Twist.

A co doporučit z toho, co je dnes k mání na CD discích?

Singlové úspěchy z let 1952 – 1954 vyčerpávajícím způsobem rekapituluje CD kompilace The Royals Featuring Charles Sutton & Hank Ballard: The Federal Singles (2005, Ace). Navíc vychází doplněná o několik dosud nevydaných nahrávek.

O tři roky mladší CD dvojalbum The Royals & The Midnighters Featuring Hank Ballard: Tore Up Over You (2008, Blue Orchid) zahrnuje snímky i z pozdějšího, ne tak úspěšného období existence.

Ukázky:

The Royals:
Every Beat Of My Heart – https://youtu.be/rRW0Phbmq_0
Work With Me Annie – https://youtu.be/9C9chhFclUQ
Hello Miss Fine / I Feel That-A-Way
https://youtu.be/WGq4RWnWyww

The Midnighters:
Annie Had A Baby – https://youtu.be/nqfK0EAdlt4
Sexy Ways – https://youtu.be/qLbEp7P_kEw
Open Up The Back Door – https://youtu.be/TgvUmCJQ6TQ

Hank Ballard & The Midnighters:
The Twist – https://youtu.be/xxgOVwmQH28
Let’s Go, Let’s Go, Let’s Go – https://youtu.be/b1jErj1fWlA

Autor

mingus

mingus

Nalezli jste v článku chybu? Nebo máte zajímavou informaci, která v článku chybí? Napište mi přes kontaktní formulář. Děkuji.

Napsat komentář

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..