Carl Perkins, jižanský kytarista z rockabilly třídy ročníku ´55

Naposledy aktualizováno: 11.3.2018

Carl Perkins, jižanský rockabilly kytarista
Carl Perkins, jižanský rockabilly kytarista

Jedním z nejryzejších zástupců původního jižanského Rockabilly je kytarista a zpěvák Carl Perkins (9. 4. 1932 – 19. 1. 1998, narozen jako Carl Lee Perkins). Nepleťme si ho s jazzovým pianistou stejného jména, jemuž spoluhráči říkali The Crab (Krab).

začátky s kytarou z krabice na doutníky

Nebýt vážné automobilové nehody, při níž zahynul Carlův manažer a jež měla osudové zdravotní dopady – nejenom na Carla Leeho, ale i jeho bratra Jaye B. – byl by Carl Perkins jistě mnohem úspěšnější i na celosvětové úrovni.

Rodák z městečka Tiptonville v jižanském Tennessee sestavil první hudební skupinu společně se svými bratry Jayem B. (kytara) a Claytonem (housle a později kontrabas). Na kvartet bratrské trio doplnil až v roce 1953 coby bubeník jeden z jejich přátel W. S. „Fluke“ Holland.

Bratři pocházeli z chudé rodiny zemědělských nájemců. Od malička museli rodičům pomáhat na poli. Jedno z mála povyražení od nezáživné dřiny přinášel rodinný rozhlasový přijímač. Rodina měla celý den naladěno vysílání místních krátkovlnných stanic, v jehož rámci zněly především countryovéhillbilly popěvky.

Carla taková hudba chytla. Poprosil svého dlouhodobě vážně nemocného tatínka, zda by mu nemohl opatřit kytaru, na kterou by se naučil hrát. Otec mu nejdříve vyrobil nástroj z krabice na doutníky a hmatník udělal z násady na koště. Teprve mnohem později synovi opatřil starý, již notně ohraný nástroj ze zastavárny.

Smlouva se Sun Records a debut u dceřinky flip records

Písničky si Carl píše od počátku sám. Nahrávací smlouvu se Sun Records podepsal ve stejný den, jako jeho přítel Johnny Cash. Coby první Perkinsovic gramodeska vychází v únoru 1955 šelakový singl Movie Magg / Turn Around, tehdy ještě na rychlost otáček 78. Vydají ho u sunovského dceřiného labelu Flip Records. Na mateřské značce debutuje až o půl roku později s deskou Let The Jukebox Keep On Playing / Gone, Gone, Gone.

Všechny čtyři snímky dokumentují Carlovu uměleckou cestu. Nahrávky jsou perfektní ukázkou teprve tvořícího se rockabilly stylu, k jehož definitivnímu hudebnímu projevu bylo ještě daleko. Základem je dokonalé vyvážení mezi akustickým doprovodem respektujícím rytmus a Perkinsovou elektrizující sólovou kytarou. Ve studiu se ke skupině občas přidají pianisté Jerry Lee LewisJimmy Wilson.

milionové modré semišky a vážná dopravní nehoda
Dance Album Of Carl Perkins (1957, Sun Records)
Dance Album Of Carl Perkins (1957, Sun Records)

O svátku sv. Štěpána 1955 nazpívá a 1. ledna 1956 vydává svůj první milionový celonárodní hit Blue Suede Shoes. Na B stranu byla vybraná další Perkinsova výtečná píseň Honey, Don’t! Tu nahrají o několik let později například britští The Beatles nebo další rock’n’rollový pionýr Ronnie Hawkins, se svými The Hawks, budoucími členy kapely The Band.

Ještě v roce 1956 natáčí filmové záběry pro hudební film Disc Jockey Jamboree, v němž zazní Carlem nazpívaná skladba Glad All Over od autorského tria Schroeder, Tepper, Bennett. Práce na filmu mají ale zdržení. Do distribuce jde až následující rok. Singl Glad All Over / Lend Me Your Comb proto vychází až v prosinci 1957.

Krátce po dotočení filmových scén členové Perkins Brothers Bandu havarují. Brzy ráno 22. března 1956, cestou na vystoupení v show Perryho Coma na newyorské televizní stanici NBC, narazí do farmářské dodávky. Automobil řídil jejich manažer Stuart Pinkham. Během jízdy usnul a po nárazu na místě zemřel.

Zbytek posádky utrpěl vážná zranění. Vůz sjel do vody a Carl by patrně utonul, nebýt okamžité pomoci bubeníka „Fluka“ Hollanda. Přesto se musel léčit ze tří lebečních fraktur a měl zlomenou páteř. Jay B. Perkins se nikdy zcela neuzdravil a umírá v říjnu 1958 na zdravotní komplikace způsobené autohavárií.

pozvolný návrat do hudební reality, ale ta se již mezitím proměnila
The Million Dollar Quartet - Johnny Cash, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Elvis Presley (1980, Sun Records)
The Million Dollar Quartet – Johnny Cash, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Elvis Presley (1980, Sun Records)

V průběhu léčení se Carl pokouší o pozvolný návrat ke koncertování. Souběžně vydává celkem čtyři singly. Nejdříve v květnu 1956 Boppin‘ The Blues / All Mama’s Children. Píseň na B straně pomáhal složit Johnny Cash.

V srpnu se objeví další dvojice písní I’m Sorry, I’m Not Sorry / Dixie Fried. Následuje více jak pětiměsíční pauza, kterou přeruší až nová sedmipalcová deska se snímky Matchbox / Your True Love z ledna 1957.

Liverpoolští Brouci si Matchbox později vyberou do repertoáru. Jejich verze vychází na EP desce Long Tall Sally (1964, Parlophone). Podobně, jako v případě Honey Don’t!, zařazené na albu Beatles For Sale (1964, Parlophone), ji nazpívá bubeník Ringo Starr.

Třetí Carlovou převzatou skladbou v repertoáru obdivované britské čtyřky je Everybody’s Trying to Be My Baby. Ta se poprvé objevila až na Perkinsově debutové LP desce Dance Album Of Carl Perkins (1957, Sun Records). Beatles ji zařadili opět na Beatles For Sale. Tentokrát ji ale nazpíval jeho velký obdivovatel George Harrison.

Poslední singl u Sun Records s původními Perkinsovými skladbami That’s Right, s níž opět vypomohl Cash, a Forever Yours, se objeví v obchodní sítí 15. srpna 1957. Celkově se kvarteto SP desek nijak skvěle neprodávalo.

Samovi Phillipsovi, majiteli Sun Records, se přesto nevědomky podařilo zachytit dřevní atmosféru počátků rockabilly. Ve zvukařské kabině nechal běžet magnetofonový pás a zaznamenal na něm neformální studiovou session, na níž společně s Perkinsem hodinu hrají a zpívají Johnny Cash, Jerry Lee Lewis a Elvis Presley.

Hvězdný kvartet si zkoušel přehrávat převážně gospelové, countryové a rhythm’n’bluesové standardy. Nahrávka vychází poprvé až v roce 1980 ve Velké Británii pod názvem Million Dollar Quartet (Sun Records).

pozvolná cesta ke country & western a čekání na novou šanci
Class Of '55 = Carl Perkins / Jerry Lee Lewis / Roy Orbison / Johnny Cash ‎– Memphis Rock & Roll Homecoming (1986, America Records)
Class Of ’55 = Carl Perkins / Jerry Lee Lewis / Roy Orbison / Johnny Cash ‎– Memphis Rock & Roll Homecoming (1986, America Records)

Od ledne 1958 je již Carl smluvně vázán u Columbia Records. Přestože se snažil dohnat ztrátu, způsobenou zraněními po autohavárii, nikdy se mu umělecky nedařilo tak, jako mezi lety 1955 – 1956. Svět populární hudby ovládnul rock a Perkins koketuje stále výrazněji s country & western.

V šedesátých letech se stává součástí fanoušky vyhledávaných a hojně navštěvovaných mamutích show Johnnyho Cashe.

Dva roky (1962 – 1963) zpívá v lasvegaském kasinu Golden Nugget. Následně podniká turné po Německu a v roce 1964 společně s Chuckem Berrym koncertně navštíví Velkou Británii. Pod Cashovým vlivem hledá spásu v křesťanství a dokáže se také zbavit alkoholové a drogové závislosti.

V první polovině sedmdesátých let mu umírá otec a bratr Clayton odchází dobrovolně z našeho světa. Od roku 1976 se Carl opět staví na vlastní nohy a definitivně opouští legendárního Muže v černém.

Na začátku osmdesátých let se Perkins konečně dočkal návratu fanouškovského zájmu. Rockabilly prožívá nebývale mohutný revival a Carl je u toho. S Paulem McCartneym nazpívá duet Get It zařazený na Paulovu LP desku Tug Of War (1982, Parlophone).

Za vydatné pomoci členů rytmiky newyorských neo-rockabilly Stray Cats připraví novou verzi svého dávného hitu o modrých semiškách. Nahrávka se objeví na soundtracku ke komedii Porky’s Revenge (1985, česky Porkyho odveta).

šest dlouhých let naplněných bojem s rakovinou
Carl Perkins: Go Cat Go! (1996, Dinosaur Entertainment Corporation)
Carl Perkins: Go Cat Go! (1996, Dinosaur Entertainment Corporation)

Na přelomu osmé a deváté dekády minulého století vrcholí Perkinsova hudební aktivita. Ještě před vážným onemocněním rakovinou hrtanu se vrací do studia Sun Records v Memphisu.

Společně s Johnny Cashem, Jerry Lee Lewisem a Royem Orbisonem nahrají snímky pro album Class Of ’55 = Carl Perkins / Jerry Lee Lewis / Roy Orbison / Johnny Cash ‎– Memphis Rock & Roll Homecoming (1986, America Records).

Od roku 1992 bojuje dlouhých šest let se zákeřnou chorobou. Během léčby nepolevuje a pracuje na dalších nahrávkách, které se postupně objeví na třech albech. První vychází Friends Family & Legends (1992, Belaphon Records), po něm následují 706 ReUNION – A Sentimental Journey (1992, Belle Meade Records) s někdejším Elvisovým kytaristou Scottym Moorem.

Jeho poslední album s názvem Go Cat Go! (Dinosaur Entertainment Corporation), na němž spolupracoval s Johnem Fogertym, Paulem Simonem, Williem Nelsonem, kapelou Tom Petty And The Heartbreakers, Bonem a triem osiřelých Beatles, mu vyšlo v roce 1996.

Významně ho formovaly především rozhlasové přenosy z countryové dvorany Grand Ole Opry, ve kterých se hrály nejenom honácké písně, ale i nefalšované horalské hillbilly. V jeho skladbách vždy žily církevní písně, které slýchával o nedělních mších, ale také v nich zněly ozvěny černošských pracovních písní, s nimiž se setkával, když společně se svým bratrem sbírali bavlnu na nekonečných plantážích za padesát centů na den.

Ukázky:

Movie Magg
https://youtu.be/7szMT0EZ25U
Let The Jukebox Keep On Playing
https://youtu.be/jWkqBc8K1s8
Blue Suede Shoes / Honey Don’t
https://youtu.be/WqoMjRfXKsw
I’m Sorry I’m Not Sorry
https://youtu.be/SSmG8uk3aXo
Matchbox
https://youtu.be/bdiD_CcEIWc
That’s Right
https://youtu.be/XV3yiMHlOc8
Million Dollar Quartet: Farther Along
https://youtu.be/-gS907809p8
Paul McCartney (duet with Carl Perkins):
Get It
https://youtu.be/9koNmOjU77A
The Class Of ’55:
Big Train From Memphis
https://youtu.be/lcR57zrLcns
Carl Perkins, Bono, Johnny Cash, Willie Nelson & Tom Petty:
Give Me Back My Job
https://youtu.be/fCBgKQxMo8g

Autor

mingus

mingus

Nalezli jste v článku chybu? Nebo máte zajímavou informaci, která v článku chybí? Napište mi přes kontaktní formulář. Děkuji.

Napsat komentář

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..