Koko Taylor, chicagská královna bluesových křiklounek a milovnice čokolády

Naposledy aktualizováno: 17.1.2018

Koko Taylor

Úchvatná interpretka, shouterka a skladatelka vášnivých a oduševnělých blues, obvykle čerpající náměty ze svých bohatých životních zkušeností, se proslavila na začátku šedesátých let pod uměleckým jménem Koko Taylor (28. 9. 1928 – 3. 6. 2006, narozena jako Cora Ann Walton).

Z bavlníkových plantáží na cestě do Chicaga

Chicago bylo od konce druhého světového válečného konfliktu městem zaslíbeným pro elektrifikované blues. Černošské obyvatelstvo chudého zemědělského Jihu USA migrovalo do Windy City za lepšími pracovními příležitostmi. Ze stejného důvodu se stalo druhým domovem i pro dceru nuzného zemědělského pachtýře z Tennessee.

Cora od dětství ráda zpívala gospelové písně v místním kostele. Doma si se sourozenci vyráběli primitivní hudební nástroje a doprovázeli se na ně. V jedenácti osiří a musí si vydělávat na bavlníkových plantážích sběrem bavlny.

Koko Taylor (1969, Chess Records)

Ve vzpomínkách zmiňuje, že se do Chicaga přestěhovala v roce 1952 „s třiceti pěti centy v kapse a krabičkou crackerů Ritz„, aby následovala budoucího manžela Roberta „Pops“ Taylora. Ten jezdil s náklaďákem a Cora uklízela v bělošských středostavovských domácnostech.

O víkendech se chodila bavit do černošských dupáren a barů. V té době kralovali chicagské bluesové scéně především Muddy WatersHowlin‘ Wolf, hvězdy místního labelu Chess Records.

Zrodila se KOKO Taylor, milovnice čokolády

Pops Taylor záhy začal manželku přemlouvat, aby zkusila zpívat veřejně. Cora souhlasí a pravidelně vystupuje v menších bluesových klubech. V roce 1962 se Cory ujímá její fanoušek a obdivovatel, skladatel a textař Willie Dixon.

Pracoval jako producent, aranžér a vyhledávač talentů u firmy bratrů Chessových a svůj obdiv vyjádřil slovy „Ještě jsem neslyšel žádnou ženskou zpívat blues tak, jak ho zpíváš ty.“ Dixon přejmenoval Coru kvůli její vášni pro čokoládu na Koko Taylor.

Willie Dixon přesně věděl, jak by měly písně znít, vše zaranžoval a vybral hudebníky,“ zhodnotila jejich spolupráci Koko. „Mým úkolem bylo zpívat, a to jsem dělala, nic víc.“

V šedesátých letech již mají Chess Records nejslavnější období za sebou. Koko svým silným uhrančivým hlasem asociovala u řady bluesových fandů vzpomínky na oblíbené klasické bluesové zpěvačky Bessie Smith, Big Mama ThorntonMemphis Minnie.

První testovací singl Honky Tonky (1964) vydává u maličkého chicagského labelu USA Records. Dixon zorganizuje o rok později studiovou frekvenci, na níž pozve mj. mladého kytaristu Buddyho Guye. Výsledkem je nová verze pět let staré Willieho písně Wang Dang Doodle, známé v podání Howlin‘ Wolfa. Prodá se ji přes milion výlisků. Koko se stala posledním interpretem ze stáje Chess Records, která vydala hitparádově úspěšný hit.

Koko Taylor: I Got What It Takes (1975, Alligator Records)

Na singl naváže vyprodané klubové koncertní turné, později vychází debutová dlouhohrající deska Love You Like a Woman (1968, Charly Records), následovaná eponymním titulem Koko Taylor (1969, Chess) rekapitulujícím dosavadní singlovou produkci.

Koko zazpívá v prestižním newyorském Apollo Theatre, vystoupí na oblíbených jazzových a bluesových festivalech ve švýcarském Montreux, Ann ArborMichiganu.

Během dvouletky 1972 – 1973 ještě vychází pod Dixonovým produkčním dohledem LP Basic Soul (1972, Chess) a o rok později francouzská kompilace South Side Lady (1973, Black and Blue Records). Koko se poté na několik let vrací k hadru, smetáku, vysavači a uklízí po jiných.

Předzvěst bluesové renesance pod křídly alligator records

Blues zažívá v polovině sedmdesátých let krizi a posluchače již tolik netáhne. Přesto se stále objevují opravdoví zapálení fandové, jako byl producent Bruce Iglauer z teprve se rodícího vydavatelství Alligator Records. Podepíší spolu nahrávací kontrakt a jejich první  komplet I Got What It Takes (1975, Alligator Records) je nominován na cenu Grammy.

V následujících třiceti letech si Taylor nemůže stěžovat na nedostatek práce. Termínově našlapané koncertní šňůry s novou doprovodnou kapelou Blues Machine přeruší jen pravidelné studiové natáčení osmi dlouhohrajících desek.

Na úspěšný debut u agilní bluesové firmičky naváže výborným The Earthshaker (1978, Alligator) s koncertními taháky I’m a WomanHey Bartender. Další dvě alba From The Heart Of A Woman (1981, Alligator) a Queen Of The Blues (1985, Alligator) jsou štědře odměněna několika uměleckými cenami. Druhý lednový týden 1987 Koko vystupuje v klubu FitzGerald’s v illinoiském městečku Berwyn. Vznikají zde nahrávky pro výtečné koncertní album Koko Taylor And Her Blues Machine: An Audience With The Queen (Live in Chicago) (1987, Alligator).

V roce 1988 se vše zadrhne. Na vině je vážná automobilová nehoda, na jejíž následky po několika týdnech umírá manžel Koko a její velký podporovatel Pops. Ona sama se ze zranění zotavuje dlouhé dva roky.

Koko Taylor: Old School (2007, Alligator Records)

Koko se vrací s CD Jump for Joy (1992, Alligator), pro které si napíše titulní skladbu. O rok později otevírá vlastní hudební klub v Chicagu a vydává desku Force of Nature (1993, Alligator) s hostujícími přátely kytaristou Buddym Guyem a Carym Bellem na foukací harmoniku.

V roce 2000 se připomíná kolekcí Royal Blue (2000, Alligator). Poslední řadové  CD Old School (2007, Alligator) vychází dva roky před jejím úmrtím.

Koko Taylor zaslouženě patří mezi velké postavy poválečné bluesové historie. Když v roce 2009 odchází z našeho světa, je na jejím kontě celkem dvacet devět žánrových ocenění tzv. W.C. Handy Awards, několik nominací na cenu Grammy a jeden gramofonek za účast na kompilaci Blues Explosion (1984, Atlantic). Zahrála si i ve filmech Blues BrothersWild At Heart.

Ukázky:

Honky Tonk – https://youtu.be/gI-XEYl0IlU
I’m A Woman – https://youtu.be/w_fygyQiHoA
Koko Taylor ft;Little Walter,Willie Dixon
– Wang Dang Doodle,Studio Live-67 https://youtu.be/EBsrx40fiX0
What Kind of Man is This – https://youtu.be/S0kzU0T1row
I Got What it Takes – https://youtu.be/WvdVZdf0Mew
Jump for Joy – https://youtu.be/BsVi7Rhjgao
You Ain’t Worth A Good Woman https://youtu.be/EEqCRsA2YfA

Autor

mingus

Nalezli jste v článku chybu? Nebo máte zajímavou informaci, která v článku chybí? Napište mi přes kontaktní formulář. Děkuji.

Napsat komentář

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..