Willie „The Lion“ Smith, legendární harlemský stride pianista

Naposledy aktualizováno: 28.11.2017

Willie "The Lion" Smith
Willie „The Lion“ Smith

Jméno legendárního harlemského pianisty Willie „The Lion“ Smithe (25. 11. 1893 – 18. 4. 1973, narozen jako William Henry Joseph Bonaparte Bertholoff Smith) jsme již zmínili v materiálu o historii vzniku první bluesové gramofonové nahrávky, nazpívané  Mamie Smith.

Willie „The Lion“ Smith byl jedním z pionýrů nového jazzového klavírního stylu Harlem Stride, vycházejícího z principů původního ragtimu Scotta Joplina nebo Joe Northrupa. V éře divokých soukromých večírků, pořádaných ve dvacátých letech minulého století v New Yorku, patřil ke slavné skupině harlemských pianistů, společně s Jamesem P. Johnsonem, Luckey Robertsem, Duke EllingtonemFatsem Wallerem, kteří mezi sebou soutěžili, kdo z nich dokáže zahrát rychleji.

Základem Smithových zvláštně impresionistických skladeb byla právě rychlá rytmická hra levou rukou, doplněná výraznou pódiovou stylizací, jejíž nezbytnou součástí byla buřinka na hlavě a doutník v ústech.

Ačkoliv sólově začal nahrávat až v polovině třicátých let, v předchozí dekádě se zúčastnil řady studiových nahrávání, organizovaných Perrym Bradfordem (Georgia Strutters, The Blue Rhythm OrchestraThe Gulf Coast Seven).

Willie "The Lion" Smith & Don Ewell ‎– Grand Piano - Virtuoso Duets By Willie (The Lion) Smith & Don Ewell
Willie „The Lion“ Smith & Don Ewell ‎– Grand Piano – Virtuoso Duets By Willie (The Lion) Smith & Don Ewell

Duke Ellington považoval Willieho „The Lion“ Smithe za svého učitele a velký vzor. Složil pro něj dvě skladby Portrait of The LionSecond Portrait of The Lion. Ten mu oplatil stejným a napsal Potrait of The Duke.

Určitě stojí za poslech jeho nahrávka Hallelujah z kompletu A Legend (Mainstream/Fontana), Willieho vlastní skladby Tango La CapriceRelaxin‘ (LP Harlem Piano, Willie The Lion Smith & Luckey Roberts od Good Time Jazz) a album Willie „The Lion“ Smith & Don Ewell: Grand Piano – Virtuoso Duets By Willie (The Lion) Smith & Don Ewell.

V únoru 1939 nahrál pro Commodore osm sólových skladeb. Mezi nimi vynikají Echoes of SpringRippling Waters, z nichž je patrné Lionovo ovlivnění klasickými a impresionistickými skladateli. Všechny skladby vycházejí v reedici na LP Piano Solos By Willie Smith, The Lion Of The Piano (1961, Commodore).

V pozdějších letech vedl několik vlastních kapel a především rád vystupoval sólově. Willieho potkala smůla při pořizování legendární společné fotografie jazzových osobností A Great Day in Harlem. od rána trpělivě čekal na schodech. Přesto nevydržel a podobně, jako někteří jiní, odskočil si do nedalekého baru na panáka. Díky tomu se nakonec na finální verzi snímku neobjevil. Hudebně byl aktivní až do své smrti v roce 1973.

Ve Velké válce sloužil u 92. dělostřelecké divize, složené z Afroameričanů, která měla přezdívku Buffalo Soldiers. V průběhu vojenské služby si pro svoji statečnost vysloužil přezdívku Lev (The Lion).

Ukázky:

Portrait of The Duke – https://youtu.be/p8MSwrAbjBQ
Sparklets (Live, 1960) – https://youtu.be/zK6RL2TqecU
Rippling Waters – https://youtu.be/A_RdSkNaJHg
Echoes of Spring – https://youtu.be/GlTHIH-M0w8

Autor

mingus

mingus

Nalezli jste v článku chybu? Nebo máte zajímavou informaci, která v článku chybí? Napište mi přes kontaktní formulář. Děkuji.

Napsat komentář

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..